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Allergies alimentaires

 

Mon enfant pourrait-il avoir une allergie alimentaire?

 

Il est possible, même si une allergie alimentaire suspectée s’avère souvent autre chose. Un enfant souffrant de maux de ventre ou de diarrhée après avoir mangé quelque chose, par exemple, n’est probablement pas allergique, mais il n’a que des problèmes pour digérer les aliments.

 

En comprenant comment fonctionnent les allergies, vous pourrez reconnaître les premiers signes, au cas où. Il est également important de savoir ce qu’il faut faire si votre enfant a une réaction allergique.

 

Les experts estiment que les allergies alimentaires affectent 4 à 8% des enfants. Et les chiffres ont grimpé – jusqu’à 50 pour cent au cours de la dernière décennie, selon certaines estimations. Une étude réalisée en 2013 par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, la prévalence des allergies alimentaires chez les enfants de moins de 18 ans est passée de 3,4% en 1997-1999 à 5,1% en 2009-2011.

 

 

Que se passe-t-il si mon enfant a une réaction allergique à un aliment?

 

Lorsque les enfants sont allergiques à une nourriture, leurs corps traitent la nourriture comme un envahisseur et lance une attaque du système immunitaire.

 

Parfois, le corps fait un anticorps appelé IgE, une protéine qui peut détecter la nourriture. Si votre enfant mange de nouveau la nourriture, l’anticorps indique au système immunitaire de votre enfant de libérer des substances telles que l’histamine pour combattre “l’envahisseur”. Ces substances provoquent des symptômes d’allergie, qui peuvent être légers ou sévères.

 

Les symptômes apparaissent généralement en quelques minutes ou deux heures après avoir mangé un aliment spécifique. Votre enfant peut se plaindre que sa langue ou sa bouche ont un picotement, des démangeaisons ou des brûlures. Ses oreilles manifestent une démangeaison, ou alors il peut développer une urticaire ou avoir une difficulté respiratoire.

 

Si votre enfant présente une réaction allergique sévère , cela peut menacer sa vie.

 

Dans certains cas, cependant, les symptômes d’allergie alimentaire – comme l’eczéma ou les problèmes gastro-intestinaux comme les vomissements ou la diarrhée – sont chroniques ou en cours. (L’eczéma est une peau sèche et scintillante qui apparaît sur le visage, les bras, le tronc ou les jambes d’un enfant).

 

Les enfants peuvent avoir une réaction à un aliment, même s’ils l’ont déjà consommé sans aucun problème. Ainsi, un enfant qui hérite de la tendance à être allergique aux œufs pourrait ne pas avoir de réaction les premières fois qu’il les mange, mais finalement les symptômes apparaîtront.

 

Gardez à l’esprit que l’exposition précoce de votre enfant à l’ingrédient peut avoir exister lorsqu’il a été combiné avec autre chose – par exemple, les œufs, le lait ou les arachides dans un biscuit.

 

Ensuite, il existe un type spécifique d’allergie alimentaire qui affecte principalement les bébés. C’est ce qu’on appelle le syndrome d’entérocolite induite par des protéines alimentaires (SEIPA), et il en résulte des réactions gastro-intestinales, comme les vomissements abondants, la diarrhée  et la déshydratation. C’est rare, mais cela peut être très grave.

 

Les symptômes sévères de SEIPA apparaissent généralement environ deux à trois heures après que le bébé ait consommé les aliments, mais parfois, les nourrissons qui ingèrent régulièrement de la nourriture (dans le lait maternel ou le biberon, par exemple) développent des symptômes de plus en plus graves.

 

Le lait de vache ou le soja (dans le biberon) et les protéines dans le lait maternel sont les déclencheurs les plus communs de SEIPA dans les premiers mois de vie. Une fois qu’un bébé commence à manger des aliments solides, le riz et l’avoine sont “les coupables” les plus courants et les plus redoutés bien que toute protéine alimentaire puisse être responsable.

 

Le SEIPA peut être difficile à diagnostiquer (il n’y a pas de test d’allergie standard). La plupart des bébés avec SEIPA s’en remettent à la petite enfance.

 

À quels aliments mon enfant pourrait-il être allergique?

 

Il est possible d’être allergique à tout aliment, mais ces huit groupes d’aliments sont responsables de 90 pour cent des allergies alimentaires: les œufs, le lait, les arachides, le blé, le soja, les noix (comme les noix du Brésil et les noix de cajou), les poissons (comme Le thon, le saumon et la morue) et les crustacés (comme le homard, les crevettes et le crabe).

 

 

 

Que dois-je faire si je pense que mon enfant a une réaction allergique à la nourriture?

 

Si votre enfant semble avoir de la difficulté à respirer, souffre du visage ou des lèvres, ou développe des vomissements sévères ou une diarrhée après avoir mangé, appelez votre numéro d’urgence local tout de suite.

 

On ne plaisante pas avec les réactions allergiques graves. Les voies aériennes de votre enfant peuvent être fermées en quelques minutes, alors n’appelez pas le médecin pour obtenir des conseils ou conduire votre enfant dans la salle d’urgence. Vous avez besoin de paramédicaux sur les lieux dès que possible.

 

Si votre enfant a toujours des symptômes dans les deux heures qui suivent une certaine nourriture, parlez avec son médecin. Vous pouvez être renvoyé à un allergologue pédiatrique pour les tests. Un allergologue vous dira à quels aliments votre enfant est allergique et si les symptômes font partie d’une réaction immunitaire (indiquant une allergie) ou sont un signe que votre enfant est incapable de digérer ces aliments (ce qui indique une intolérance alimentaire).

Une fois que votre enfant a eu une réaction allergique à un aliment, vous devrez être préparée au cas où il se reproduirait. Même si la première réaction était légère, la prochaine pourrait être sévère. Le médecin de votre enfant peut vous fournir un plan d’action, y compris des instructions sur la façon de gérer une réaction allergique.

 

Le médecin peut recommander que vous transportiez un auto-injecteur d’épinéphrine, qui délivre un coup d’urgence d’épinéphrine. Le médecin peut en prescrire un et vous montrer comment l’utiliser en cas de réaction. Ces dispositifs administrent automatiquement la bonne dose d’épinéphrine pour arrêter une réaction allergique.

 

Dans certains cas – si il est très responsable et que les lois locales l’autorisent – un enfant plus âgé peut transporter l’injection d’épinéphrine lui-même. Parlez avec le médecin de votre enfant pour savoir si cela est recommandé pour votre enfant.

 

C’est une bonne idée que votre enfant porte des bijoux d’identification médicale, afin d’identifier l’allergie. Assurez-vous que toute personne qui s’occupe de votre enfant – les gardiennes d’enfants (babysitters), les parents, les garderies, les enseignants – doivent connaitre l’allergie et quels aliments qui peuvent influencer sur la santé de votre bébé.

 

Indiquez les types d’aliments qui pourraient cacher la substance et demander aux soignants de vérifier les ingrédients. Assurez-vous également que les soignants savent exactement ce qu’il faut faire si votre enfant a une réaction allergique.

 

Les allergies sont-elles héritées?

 

Votre enfant peut hériter de la tendance à avoir des allergies mais pas nécessairement une allergie spécifique.

 

Par exemple, si vous avez du rhume des foins, des allergies aux animaux domestiques ou une allergie alimentaire, votre enfant a également 50% de chances d’avoir la même sorte d’allergie, même si ce n’est peut-être pas le même que vous. Cette probabilité dépasse 75% lorsque les deux parents ont des allergies.

 

Une allergie alimentaire peut commencer à tout âge. Un enfant souffrant d’une allergie alimentaire est deux à quatre fois plus susceptible d’avoir d’autres allergies et des affections connexes, comme la dermatite et l’asthme, que les enfants qui n’ont pas d’allergies.

 

Est-ce que les enfants dépassent les allergies alimentaires?

 

Beaucoup dépassent les allergies au lait, aux œufs, au soja et au blé pendant l’enfance.

Les allergies aux arachides, aux noix, aux poissons et aux crustacés sont plus susceptibles d’être plus longues que les autres allergies alimentaires.

 

Qu’est-ce qu’une intolérance alimentaire et comment est-elle différente d’une allergie alimentaire?

 

Les réactions indésirables à la nourriture sont rapportées par environ 20% de la population des États-Unis, mais la plupart de ces réactions ne sont pas allergiques. Le type de réaction alimentaire indésirable le plus fréquent est une intolérance alimentaire.

 

Une intolérance alimentaire n’implique pas le système immunitaire. Si votre enfant a une intolérance alimentaire, cela peut signifier qu’il a du mal à digérer un aliment particulier. Vous remarquerez peut-être que chaque fois qu’il mange ou prend cet aliment spécifique, il souffre de symptômes digestifs tels que les gaz, les ballonnements ou la diarrhée.

 

 

La plus courante est l’intolérance au lactose. Les personnes qui sont intolérantes au lactose ne possèdent pas l’enzyme nécessaire pour digérer le sucre dans le lait de vache et d’autres produits laitiers.

 

Que dois-je faire si je pense que mon enfant pourrait avoir une allergie alimentaire?

 

Parlez avec son médecin. Le médecin pourrait suggérer un journal alimentaire pour aider à identifier la cause ou, lui changer du lait si votre enfant est encore un nourrisson et nourris au biberon – et peut vous référer à un allergologue ou gastro-entérologue pédiatrique.

 

Un allergologue posera des questions détaillées sur les symptômes de votre enfant. Un test cutané allergique ou un test sanguin pourrait être effectué pour déterminer si les symptômes sont causés par une réaction immunitaire.

Si le test cutané produit une ruche ou si le test de sang montre que votre enfant a des anticorps IgE contre la nourriture, il est possible qu’il soit allergique à cette nourriture spécifique. Si les tests sont négatifs, les symptômes de votre enfant sont moins susceptibles d’être causés par une allergie alimentaire, bien qu’elle soit causée par une intolérance alimentaire.

 

À ce stade, vous pouvez être renvoyée à un gastro-entérologue pour déterminer la cause de l’intolérance ou pour enquêter sur d’autres origines pour identifier les symptômes de votre enfant.

 

Y a t-il quelque chose que je puisse  faire pour prévenir ou retarder une allergie alimentaire?

 

C’est la question du million de dollars. Dans le passé, l’American Academy of Pediatrics (AAP) a suggéré de retarder l’introduction de certains aliments chez les enfants qui semblaient avoir des allergies parce que leurs parents avaient des allergies. Mais les pratiques dans d’autres cultures – et des recherches récentes – suggèrent que ce ne soit peut-être pas le meilleur moyen d’action.

 

Le AAP dit maintenant qu’il n’y a pas de preuves solides que l’attente d’introduire des aliments allergènes protége les enfants contre le développement d’une allergie. En fait, le fait de retarder l’introduction d’aliments allergéniques peut augmenter le risque d’allergies alimentaires. Si vous pensez que votre enfant est susceptible d’avoir une allergie alimentaire, discutez avec son médecin de la meilleure stratégie.

 

Les experts suggèrent maintenant que vous introduisez de nouveaux aliments, y compris des allergènes potentiels, à partir de l’âge de 4 à 6 mois, après avoir commencé d’autres aliments typiques (fruits, légumes et céréales). Présentez les nouveaux aliments, y compris les allergènes potentiels, un à la fois, donc si votre enfant a une réaction, vous saurez à quoi il réagit.

 

Ne donnez pas à votre enfant du lait de vache jusqu’à ce qu’il est âgé de 12 mois, mais d’autres produits laitiers sont tolérants.

 

L’allaitement peut offrir une certaine protection contre les allergies. Envisagez d’allaiter votre bébé aussi longtemps que vous le pouvez, surtout si vous avez des antécédents familiaux d’allergies.

 

Les allergies alimentaires peuvent-elles être traitées?

 

Il existe un certain nombre d’approches prometteuses à l’étude, et de meilleurs traitements devraient être disponibles au cours des prochaines années, explique Scott Sicherer, professeur de pédiatrie, d’allergie et d’immunologie à l’École de médecine Icahn au Mount Sinaï de New York.

 

À l’heure actuelle, cependant, il n’y a pas de médicaments qui guérissent ou empêchent les réactions allergiques aux aliments, et les injections d’allergie utilisés pour le rhume des foins ne fonctionnent pas pour les allergies alimentaires. La clé pour prévenir une réaction allergique est l’évitement strict de la nourriture.

 

Les aliments apparaissent dans des endroits improbables, et même un peu peut être suffisant pour provoquer une réaction sévère. La plupart des gens qui ont une réaction sévère ont mangé un aliment qu’ils pensaient être en sécurité.

 

Vous devrez être vigilante à propos de la lecture des étiquettes des aliments, de la connaissance des ingrédients à éviter et poser des questions sur les ingrédients dans les plats de restaurant ou de la nourriture chez les amis.

 

 

Les fabricants d’aliments sont obligés, par la loi, de répertorier ces allergènes alimentaires sur les étiquettes des produits: œufs, lait, blé, soja, arachides, noix, poissons et crustacés (crabes, crevettes et homard, mais pas les mollusques comme les palourdes, les huîtres ou calamar). Les noix, les poissons et les crustacés doivent être nommés spécifiquement.

 

Tous les allergènes doivent être listés en langage clair. Par exemple, l’étiquette doit dire «œuf» au lieu de «albumine» ou «œuf» entre parenthèses après «albumine». Si vous n’êtes pas sûr des ingrédients d’un produit, appelez le fabricant.

 

Si votre enfant évite de nombreux aliments, discutez avec son médecin pour voir un diététiste, afin de vous assurer que les nutriments de son alimentation sont adéquats.

 

Les protéines qui causent l’allergie peuvent être transmises dans votre lait maternel. Vous devrez peut-être renoncer vous-même à la nourriture offensante si vous nourrissez un bébé avec une allergie alimentaire.

 

Et si vous nourrissez au biberon un bébé qui semble être allergique au lait de vache, vous devrez peut-être changer le lait. Certains bébés qui sont allergiques au lait de vache sont également allergiques au soja. Il est donc important de discuter de la situation avec le médecin de votre enfant avant d’entreprendre tout type de changement.

 

Si votre enfant a été diagnostiqué avec une allergie alimentaire, vous devez apprendre tout ce que vous pouvez, y compris exactement les aliments à éviter, comment lire les étiquettes et comment reconnaître les signes précurseurs d’une réaction allergique.

 

Sources

Test cutané d’allergie, (Épreuve par scarification, Épreuve par scarification de la peau, Test épicutané). http://sante.canoe.ca/procedure/getprocedure/test-cutane-dallergie 

Food allergies. American Academy of Allergy Asthma and Immunology. http://www.aaaai.org/patients/publicedmat/tips/foodallergy.stm

Prevention of allergies and asthma in children. http://www.aaaai.org/patients/publicedmat/tips/preventionchildren.st

American Academy of Pediatrics Guide to Your Child’s Nutrition. Food allergies: Children. American College of Allergy Asthma and Immunology. http://acaai.org/allergies/who-has-allergies/children-allergies.

Effects of early nutritional interventions on the development of atopic disease in infants and children: The role of maternal dietary restriction, breastfeeding, timing of introduction of complementary foods, and hydrolyzed formulas.

Johns Hopkins Children Center. 2007. Milk and egg allergies harder to outgrow, study shows.

Food allergies. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/foodallergy.html

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